Zips de combinaisons

Zips de combinaisons

Les fermetures éclair des combinaisons ont beaucoup évolué depuis les années 1950, date à laquelle elles ont été introduites pour la première fois. Il existe 3 types de zip. Premièrement, le back zip: la fermeture éclair se trouve dans le dos, elle est assez longue et il est donc facile de mettre et d’enlever la combi. Deuxièmement, le chest zip, ou le front zip: cette fois il se trouve devant, sur le buste. Il est devenu très populaire au cours des dernières années, on le trouve généralement sur les modèles haut de gamme. Enfin, la combinaison zip free, ou zipless: dans ce cas il n’y a pas de fermeture éclair du tout, la combi offre alors plus de souplesse car un zip et ses coutures ont tendance à rigidifier la zone où ils se trouvent, mais ce modèle a aussi quelques inconvénients.

Back zip (dos)

Les combinaisons back zip sont en baisse de popularité de nos jours. Ce genre de fermeture éclair permet d’enfiler et d’enlever plus facilement la combi mais elle est moins performante en matière d’isolation et d’ajustement. La construction du col est différente de celle d’un chest zip. Elle possède en général un panneau derrière la fermeture éclair ainsi qu’un velcro pour empêcher l’eau de pénétrer au niveau du cou. Ce zip est souvent plus long et rigidifie toute la zone où il se trouve. Si vous avez du mal à enfiler votre combinaison, un back zip peut être la solution, en revanche si vous avez l’habitude et que vous cherchez davantage de souplesse, optez pour un modèle chest zip.

Surfer during sunset

Chest zip (devant)

Les combinaisons chest zip, avec fermeture éclair frontale au niveau de la poitrine, se sont progressivement imposées comme la nouvelle norme. Ce type de zip permet un bon ajustement de la combi et une meilleure isolation. Grâce à la flexibilité du néoprène d’aujourd’hui, il est plus facile d’enfiler et d’enlever sa combinaison avec ce genre de zip, car il est en général plus court qu’un back zip, dans le dos. La fermeture éclair étant la seule partie de la combinaison qui n’est pas flexible, plus elle est courte, moins la surface restante oppose de contrainte, cependant, le passage par cette petite encolure peut parfois obliger à quelques contorsions.

Zipless (sans zip)

Les combis Zipless ou Zip free n’ont pas du tout de fermeture éclair et l’ont remplacée par une ouverture légèrement plus grande au niveau des épaules. Il est plus difficile d’entrer et de sortir de ce type de combi, préparez-vous alors à jouer les contorsionnistes. Ce genre de fermeture, bien souvent à l’aide d’un élastique, peut laisser passer l’eau à certaines occasions, par contre ce modèle gagne en flexibilité et confort.

SRFACE wetsuit YKK zip and logo close up

Zip YKK

Les zips YKK font figure de standards en terme de fermeture éclair. Ce leader du marché fabrique des zips de haute qualité qui ne rouillent pas dans l’eau salée. YKK est spécialisé dans les fermetures éclair 100% waterproof pour les combinaisons étanches mais propose aussi des modèles laissant passer l’eau pour les combis d’été.

Zips et leurs spécificités

Il existe divers fabricants de zip, des spécifications et des tailles différentes, mais tous ne sont pas adaptables à une combinaison. Pour qu’un zip soit considéré comme performant, il doit pouvoir résister aux forces que l’on exerce quand on met et enlève la combi mais aussi lorsque l’on surfe. En général, le bon compromis est un curseur ou une glissière en métal combiné à des dents en plastique. Mais comme les fermetures éclair doit pouvoir résister à la corrosion, le curseur doit être en acier inoxydable. S’il est en plastique, cela augmente les risques de rupture. Les fermetures éclair en nylon ne conviennent pas pour les combinaisons car elles laissent passer trop d’eau.

Zips étanches

Il existe différentes catégories de fermetures éclair. Un zip standard a des dents en plastique qui se chevauchent légèrement, elles laissent passer un peu l’eau, mais celle-ci est bloquée par une couche de néoprène qui se trouve derrière la fermeture. Les zips étanches quant à eux ont des dents qui se chevauchent davantage et qui créent un motif d’emboîtement très compact qui est censé bloquer l’eau complètement. Malheureusement ces fermetures là ne sont pas non plus étanches à 100 %. De plus, l’eau peut toujours pénétrer dans la combinaison par l’ouverture des épaules. Il n’est donc pas toujours utile de payer plus cher pour une fermeture éclair “100 %” étanche.

Zips de combinaisons sèches

Seules les fermetures éclair utilisées sur les modèles de combinaisons sèches, pour la plongée par exemple, sont 100 % étanches à l’eau et à l’air. Ces fermetures sont fermées, contrairement à celles des combinaisons de surf. Pour éviter les fuites, les deux extrémités des zips sont cousus à la combi pour qu’ils soient totalement imperméables. Ces combinaisons sèches sont généralement amples et fabriquées dans un tissu imperméable en nylon ou en polyester. Elles sont rarement utilisées pour le surf mais peuvent être utilisées pour la voile, la plongée ou le kitesurf.

Tailles de zips

Les fermetures éclair existent en différentes tailles et longueurs. La taille de fermeture la plus petite est la taille 5, ce qui correspond à la largeur. La plus courante pour les modèles utilisés en surf est la taille 8. Plus la taille du zip est grande, plus le zip est volumineux et plus la fermeture est solide. La longueur des fermetures éclair varie d’environ 20 cm sur les plus petits modèles chest zip (zip frontal) à environ 60 sur certains back zip (dans le dos).

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