Eco-vriendelijke wetsuits

Eco-vriendelijke wetsuits: alles wat je moet weten

Er zijn veel zelf-verkondigde milieuvriendelijke wetsuits, maar ze zijn niet allemaal zo ‘groen’ als ze beweren. Gelukkig ontwikkelt de technologie in de wetsuit wereld zich snel en nemen de meeste grote fabrikanten duurzaamheid erg serieus. De beschikbare processen en technologieën worden elke dag milieuvriendelijker. Het is slechts een kwestie van tijd voordat alle grote wetsuit merken deze duurzamere wetsuit technologieën overnemen. In dit artikel zullen we de belangrijkste ontwikkelingen op het gebied van duurzame wetsuit productie bespreken.

SRFACE wetsuit outside lining with blidstitched collar seam

Eco-vriendelijk neopreen

Omdat wetsuit merken zich steeds bewuster worden van hun impact op het milieu groeit limestone/kalksteen neopreen snel in populariteit. Verschillende bedrijven gebruiken verschillende namen voor hun milieuvriendelijke neopreen. Sommige merken gebruiken ‘Japans Yamamoto neopreen’ of ‘Geoprene‘ in hun high-end wetsuit-modellen. ‘Bioprene‘ is een andere versie van het kalksteen neopreen, dit is gemaakt van zeeschelpen. Tot slot heb je Yulex®, zij gebruiken een natuurlijk rubber genaamd Yulex® als hoofdingrediënt.

Limestone neoprene

CR neopreen, of traditioneel neopreen, werd uitgevonden in de jaren 1950. Veel wetsuit fabrikanten gebruiken het nog steeds ook al is de schade van het productieproces hiervan alom bekend. In de jaren zestig werd er een duurzamere manier gevonden om neopreen te maken. In plaats van petroleum te gebruiken, zorgde technologische vooruitgang ervoor dat calciumcarbonaat van kalksteen gebruikt kon worden voor de neopreen productie. Japan is de thuisbasis van de meeste kalksteen mijnen, waar het materiaal wordt verwerkt om rubberen chips te vormen. Deze worden gesmolten in een rubber schuim, gevuld met luchtbellen, waardoor dit ‘limestone neopreen’ beschikt over zijn thermisch isolerende eigenschap. De rek, flexibiliteit en isolerende eigenschappen van limestone neopreen zijn beter dan zijn op aardolie gebaseerde voorganger.

SRFACE wetsuit with water-repellent mesh chest panel with water droplets

Natuurlijk rubber en Yulex neopreen vrij natuurlijk rubber

Natuurlijk rubber wordt gebruikt als alternatief materiaal om eco-vriendelijke wetsuits mee te produceren. NaturalPrene en Neopreen vrij Yulex® rubber zijn soorten neopreen die natuurlijk rubber gebruiken als hun hoofdingrediënt. SRFACE Eco wetsuits zijn gemaakt met Yulex®, een nieuwe Neopreen soort ontwikkeld door Yulex®️. Dit flexibele schuim is gemaakt van een natuurlijk rubber dat duurzaam is geoogst van rubberbomen in Sri Lanka.

Wetsuits recyclen

Wetsuits recyclen begint bij de producent. Om afvalmateriaal te verminderen bij het maken van de wetsuits, is het belangrijk dat een wetsuit designer een efficiënte paneel lay-out ontwikkelt. Dit zorgt voor wetsuit patronen die materiaalverspilling tegengaan. Een efficiënte paneel lay-out draagt bij aan een hogere snij efficiëntie bij het snijden van de panelen uit het neopreen vel. De grootste wetsuit fabrikanten recyclen hun neopreen afval voor duurzaamheid doeleinden. Er zijn echter nog steeds veel kleinere wetsuit fabrieken die minder om het milieu geven en hun neopreen afval dumpen, soms met ernstige milieuvervuiling als gevolg.

Aqua-ɑ op water gebaseerde lamineer lijm

De op water-gebaseerde lijm neemt langzaam de Wetsuit-industrie over. Herinner je de chemische geur van een nieuw wetsuit? Dat zal binnenkort een ding van het verleden zijn. We gebruiken nu exclusief een op water gebaseerde lamineer lijm die Aqua-ɑ wordt genoemd. We brengen de Aqua-ɑ aan op de neopreen vellen voordat deze gesneden worden en de lining wordt aangebracht. Dit bespaart tot 600 gram aan schadelijke oplosmiddelen per wetsuit. Hoewel Aqua-ɑ lijm op waterbasis is, zal het niet oplossen in water. Het is net zo sterk als, zo niet sterker dan traditionele wetsuit lijm. Aqua-ɑ is wederom een stap naar het maken van milieuvriendelijke wetsuits.

SRFACE wetsuit limestone neoprene foam with aqua alpha glue and lining closeup

Eco carbon black wetsuit

Neopreen als pure grondstof is geel, toch is bijna al het neopreen schuim wat je tegenkomt in wetsuits zwart. Een van de belangrijke ingrediënten van limestone neopreen is datgene wat het deze zwarte kleur brengt. We oogsten dit ingrediënt door het recyclen van gebruikte rubberen banden, een proces dat mogelijk wordt gemaakt door een nieuwe technologie genaamd banden pyrolyse. Energieverbruik en de CO2-uitstoot bij het productieproces wordt hierdoor aanzienlijk verminderd. We noemen deze kleuring techniek ‘Eco carbon black‘.

Wat is de ‘dope dye’ kleuring techniek

Dope Dye is een nieuwe milieuvriendelijke manier om textiel te kleuren die energie en water bespaart. We gebruiken dit proces om de buiten- en binnen nylon of polyester voering op onze wetsuits te kleuren. We creëren deze geverfde garens door MasterBatch Colourant aan het polymeer toe te voegen nog vóór het breiproces. Dit bespaart water, energie en vervuild spoelwater (tot 80%). We weven de gekleurde garens vervolgens in een grote brei en lamineren het op zowel de binnen- als buitenkant van de gesneden neopreen platen. De kleur is dieper dan bij traditionele kleuring processen en vervaagt minder snel.

Gerecyclede lining

De gelamineerde lining op de neopreen panelen, aan zowel de binnen- als buitenkant, kan tegenwoordig worden gemaakt van garen gemaakt van gerecyclede PET-flessen. Dit vermindert de hoeveelheid plastic afval die anders in de oceaan had kunnen eindigen. We verwachten dat de huidige technologie zich snel ontwikkelt zodat we gerecyclede materialen kunnen creëren die net zo goed zijn als de niet-gerecyclede.

Zonne-energie

Zonne-energie wordt steeds populairder, ook bij de grote wetsuit fabrieksinstallaties, waardoor CO2-uitstoot drastisch wordt verminderd. Ons doel is om onze wetsuit fabrieken in de nabije toekomst uitsluitend op hun eigen energiebron te laten berusten.

eco-friendly wetsuits

In overeenstemming met de REACH-verordening / PAK’s vrij

De meeste synthetische rubber producten zoals neopreen bevatten schadelijke PAK’s (polycyclische aromatische koolwaterstoffen). Dit zijn chemicaliën die van nature voorkomen in steenkool, ruwe olie en benzine. PAK’s vormen een potentieel gezondheidsrisico omdat deeltjes die uit deze bronnen worden gegenereerd zich kunnen binden aan kleine deeltjes in de lucht. Strikte regelgeving in Europa zorgt ervoor dat de high-end wetsuits die in Europa worden verkocht PAK’s vrij zijn en 100% in overeenstemmen met de huidige regelgeving. Vind hier meer informatie over REACH richtlijnen.

Fairtrade wetsuits

Het is tegenwoordig mogelijk om milieuvriendelijke wetsuits te produceren met een fairtrade keurmerk. Onze Wetsuit-productie installaties zijn fairtrade gecertificeerd en kunnen vandaar ook fairtrade goederen produceren. Het is aan individuele merken zelf om de certificering te krijgen, dit komt doordat het volledige programma van een bedrijf fairtrade gecertificeerd moet zijn om te voldoen aan het keurmerk.

Eco-vriendelijk bedrijfsmodel

De eco-vriendelijke wetsuit cyclus eindigt niet in de fabriek, er zijn meerdere aspecten in de industrie die positieve veranderingen ondergaan. Denk aan koolstofneutrale verzending en verpakkingen gemaakt van gerecycleerde materialen. Direct-to-Consumer Wetsuit merken hebben bovendien het voordeel van minder verzend kilometers per wetsuit. Werken zonder winkels en distributeurs betekent dat we onze wetsuits rechtstreeks naar de consument verzenden. Vergeet ook niet wat jij zelf kan doen om vervuiling te voorkomen: Recycle of doneer je oude wetsuit.

Recycle een wetsuit

Er komt een tijd waarin je wetsuit simpelweg aan zijn eind is, denk er dan over na om je wetsuit te recyclen. Een wetsuit zal uiteindelijk uitrekken, het neopreen wordt broos, de voering kan delamineren of er ontstaan gaten in de naden/panelen. Wanneer dit gebeurt weet je dat het wellicht tijd is voor een nieuw wetsuit. Hoewel je het pak niet meer kan gebruiken om in te surfen, zou het een zonde zijn om je wetsuit in bij het oud vuil te gooien, er zijn bovendien meerdere manieren waarop je je oude wetsuit kunt recyclen. Er zijn bedrijven die wetsuits up-cyclen in yogamatten, of het materiaal (gesnipperd) gebruiken als vulling voor bokszakken. Als jouw wetsuit nog niet volledig uit elkaar valt, doneer het dan aan het goede doel of een surf programma dat hulp biedt aan achtergestelden. Zorg voor je wetsuit en wanneer het zover is, recycle het!

Ready to surf?

Vanaf €179